Montreal – ciudad de cafés, restaurantes, tiendas de todo tipo y de todo el mundo. Montreal: ciudad de festivales, desde el Festival de Jazz hasta el Festival de la Comedia y varios festivales de cine.

No siempre fue así. Mis padres llegaron en 1955. Ni un solo café, ni una sola casa de té, ni un solo pub o bar de vinos. No solo no había una sola terraza donde uno pudiera sentarse, tomar un café y disfrutar mirando alrededor, sino que era ilegal que un restaurante tuviera un espacio al aire libre. Ni siquiera había una pizzería, no es que mis padres supieran sobre la pizza en ese momento.

¿Qué estaba disponible? Tabernas que eran sólo para hombres. Los mostradores de comida de Woolworth. Restaurantes de carnes y lugares de carne ahumada. Café instantáneo. Extraños lugares llamados A y W.

Un año después – 1956. La revolución húngara. Luego la represión comunista y la huida de miles y miles de húngaros.

Ese fue el comienzo muy pequeño del cambio para Montreal, porque algunos de los refugiados terminaron en Montreal. Uno abrió el primer café, Café Praga, un lugar donde uno podía pasar el rato tomando un café, incluso jugando al ajedrez. Otros húngaros abrieron pequeños restaurantes con cocina europea barata: el Mazurka (todavía por ahí y tan bueno como siempre) en Prince Arthur Street, PamPam’s en Stanley y varios otros. Pequeños cambios, pero muy importantes.

La década de 1960. La era hippie, la revitalización de las áreas del centro (el alejamiento de los suburbios), la guerra en Vietnam que condujo a una afluencia de evasores y veteranos de la guerra de Vietnam. Además, hubo Expo 67, una exposición mundial, que dejó Montreal con La Ronde, un parque de diversiones todavía muy popular que sigue recibiendo nuevas emociones, nuevas atracciones año tras año.

Volver a la década de 1960. Prince Arthur (que ya albergaba el Mazurka -lugar de cenas baratas y deliciosas) se convirtió en el hogar de cada vez más restaurantes -griegos, vietnamitas- y también en el centro de todo tipo de boutiques alternativas (sandalias Birkenstock cómodas, ropa usada, importaciones indias).

Pronto hubo un área llamada The Plateau: más y más restaurantes, boutiques, locales nocturnos, clubes.

Finalmente se cambió una ley importante: se podía tener una terraza al aire libre. A los habitantes de Montreal y a los visitantes les encantó la oportunidad de sentarse afuera, observar a la gente, comer y disfrutar.

Las décadas de 1970, 1980, 1990 y hasta el presente.

Los cambios siguieron llegando, todos en la misma dirección. Todo hacia Montreal, Europa sin el jet lag, y más. Porque venían más y más europeos, amantes del ambiente cosmopolita de Montreal, su diversidad multicultural y su bilingüismo amigable.

Además, Montreal se mantuvo bastante bien sin cambios en un aspecto importante. Fue una de las ciudades más seguras de América del Norte en la década de 1950, y eso no ha cambiado. Sigue siendo una de las ciudades más seguras, donde uno puede caminar casi a todas partes a cualquier hora del día o de la noche.

¿Qué hay ahora? Hay museos, festivales, conferencias, y tantas cosas en curso. Montreal se ha convertido en una ciudad de pueblos, siendo un pueblo un área pequeña con muchos restaurantes, tiendas y vida nocturna. La Meseta. El Quartier Latin – o en inglés, el Barrio Latino. Fin de milla. La zona de Saint Denis. La Milla de Oro, que es el centro antiguo. Viejo Montréal. El pueblo de Monkland.

Y también el Pueblo Gay. En términos de valoración de la diversidad, Montreal se enorgullecía de albergar los primeros Juegos Olímpicos gay en 2006, y los participantes (que llevaban etiquetas que los identificaban) fueron recibidos calurosamente por los montrealeses.

En cuanto a Montreal, ciudad de pueblos, incluso los suburbios son pueblos en desarrollo. Entonces, por ejemplo, el suburbio Pierrefonds tiene el Pierrefonds Village.

Montreal también tiene un montón de centros comerciales para aquellos a los que les gustan los centros comerciales, pero cada vez más habitantes de Montreal se dirigen a sus pueblos favoritos, aunque los centros comerciales son muy bienvenidos, especialmente durante las épocas más calurosas y frías.

Montreal también tiene un excelente sistema de transporte público (que incluye un metro) y millas de conexiones interiores, especialmente en el centro.

Hay mucho más, por supuesto –

como, en el verano, exhibiciones semanales de fuegos artificiales de países de todo el mundo que atraen a cientos de miles de personas;

4 grandes universidades, 2 inglesas y 2 francesas;

una montaña en el medio de la ciudad, Mont Royal, que ha permanecido sin desarrollar y que ofrece millas para caminar, andar en bicicleta y, en invierno, esquiar a campo traviesa;

el Canal Lachine, un área revitalizada que nuevamente ofrece millas de caminata y patinaje desde el Viejo Montreal hacia Lachine, LaSalle y Dorval, con restaurantes en algunas partes a lo largo del camino;

Parque Lafontaine justo entre la Meseta y el Barrio Latino, con su pequeño lago donde se puede practicar remo, su zoológico de mascotas y sus actuaciones en los meses de verano (ballet, música).

La lista sigue y sigue. Conciertos, teatro, ballet, ópera, espectáculos itinerantes de Broadway.

Montreal es también una gran capital de las artes. Es un importante centro de efectos especiales para películas y tiene su propia industria cinematográfica. Montreal tiene la mayor concentración de artistas en Canadá: artistas gráficos, diseñadores de moda, músicos de jazz, música alternativa y pop, así como artistas visuales.

Otras personas vienen en busca de oportunidades comerciales, para desarrollar negocios localmente y para ver las posibilidades de importación o exportación.

Y, por supuesto, no muy lejos de Montreal se encuentra la campiña de Quebec, los Municipios del Este (l’Estrie) al este, los Laurentianos al norte y Monteregie al sur.

La gente viene a Montreal por todo tipo de razones. Amigos del otro lado de la frontera de EE. UU. vienen en auto un fin de semana para abastecerse de su té de hierbas favorito, así como para disfrutar un poco de la vida nocturna. Otras personas, principalmente montrealeses de una sola vez, vuelan desde lugares tan lejanos como Los Ángeles o incluso Europa para su sándwich favorito de carne ahumada en Schwartz’, que estaba abierto cuando mis padres llegaron a Montreal, y todavía está prosperando ahora. Luego está la temporada de hockey. A casi todos les gustan los precios razonables.

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¿Qué es lo que más hace atractivo a Montreal? Diferentes personas darán diferentes respuestas. Soy alguien que creció allí y optó por no irse durante el apogeo del movimiento separatista, aunque hablo más inglés que francés, y aunque muchas personas de habla inglesa se fueron. Pero pregúntame, ¿qué hace que Montreal sea tan atractivo para mí? Me resulta difícil señalar qué hace que Montreal sea especial para mí.

Es una ciudad mayormente amigable. Eso es importante para mí. Me encanta la amabilidad de los vecinos. Montreal es también una de las ciudades más seguras. También es importante.

Están sucediendo muchas cosas aquí, desde la corriente principal (grandes conciertos pop) hasta la alternativa (pequeños cafés con lecturas de palabras habladas), desde el exterior (el largo verde se extiende a lo largo del canal Lachine) hasta el interior (centros comerciales, museos y mucho más). Esa es una de las cosas más importantes para mí. Algo para todos.

Para algunos de nosotros, es aún más. Montreal, Europa sin jetlag. es casa

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